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远古水生动物探秘

2020-07-08 阅 读:

  在远古时代,很多的生物存在是我们现代人类所不了解的。关于远古水生动物知识你都知道哪些呢?下面一起来看看以下文章了解一下吧!

远古水生动物探秘

  远古水生物“牙形刺”揭秘

  最新研究让一种生活于恐龙时代以前的有牙齿的水生动物再现于人们的眼前。科学家说,这种叫作牙形刺的动物长有数排连锁的圆锥状利牙,像钉耙一样将猎物吞入口中,就像电影《异形》里的生物一样。

  牙形刺最早出现于约5亿年前,就在恐龙开始登上历史舞台时灭绝了。研究牙形刺的德州理工大学研究人员NicolePeavey说。“它们有点像鳝鱼、丑鱼或鳗鱼,但并不相同。它们的外形和生活习性可能相近,不过并不能作为完美的比较对象。牙形刺在三叠纪末期灭绝了,这正是恐龙开始演化的时代。整个种群都灭绝了,因此它们非常神秘。它们没有任何可与之比较的现存近亲。”

  牙形刺之所以仍然如此神秘,一个原因就是除了发现过它们的牙齿化石以外,它们柔软的躯体无法变成化石保存到今天。但透过1980年代发现的完整的牙形刺化石标本,科学家慢慢揭开它们的秘密。

  “我们对它们的了解依然非常基础,”她说。“我们知道它们在海洋中游动。有的看上去像小鳝鱼,大多数的头部有着成对的牙齿。它们生活在各种各样的环境中。除了它们吃什么以外,还有许多人们想要揭开的秘密。

  。”

  

  远古两栖动物已经进化为用嘴咬猎物

  Acanthostega被认为是最早的两栖四足动物,是所有的陆生脊椎动物的祖先。最近一项对远古两栖四足动物的研究发现,当远古两栖动物还主要以水生为主的时候就已经用咬代替了鱼类的吸吮的进食方式,为向陆地进化作好了准备

  网易探索报道?据外国媒体报道,科学家最近宣称当远古两栖动物进化为陆地生活的时候,它们就已经为在空气中捕捉猎物做好了准备,它们摆脱了鱼类吸吮的进食方式进化为直接用颚咬住猎物的方式获取食物。

  科学家对早期两栖四足动物的头骨化石研究发现它们很可能是直接用嘴巴来咬住猎物。

  与此相反,绝大多数鱼类则都是通过远距离吸吮的方式来获取食物。哈佛大学的古生物学家莫莉?马基雅说:“从金鱼身上我们就可以看到这一点。”

  马基雅说,具备咬的能力是进化为陆地生活的重要一步,因为在陆地上空气密度比水中小了900倍,这使得想要通过吸吮的方式来获取食物变的不可能。

  她说:“早期的陆地四足动物必须距离猎物很近,然后用它们的颚一口咬住猎物才能获得食物。”

  这项发现表明,当四足动物还主要以水生生活为主的时候,它们就已经开始进化为用嘴巴咬猎物而不是吸吮猎物。

  为了弄清楚两栖四足动物从吸吮进化到咬的转变,马基雅和她的同事们一起观察了现代动物的头骨以及一些远古动物的头骨化石。

  该研究小组发现,当现代鱼类在吸吮进食的时候,它们的头骨的前部会拉开,而后部则会挤拢。

  马基雅说:“头骨裂缝的形状可以反映出这种动作。”从远古的鱼类化石中可以看到相似的头骨裂缝特征,表明远古鱼类也是通过吸吮进食的,而在被认为是最早的两栖四足动物Acanthostega(棘螈)的化石中却没有发现这种类似的结构,这表明吸吮不是两栖四足动物的主要进食方式。

  马基雅说:“两栖四足动物Acanthostega(棘螈)用下颚来咬猎物,但我们不知道它是在水下捕捉猎物还是在水的边缘地带捕捉陆地上的猎物。”推荐阅读:特洛伊城真实存在过吗

  

  科学家揭示琥珀含微小水生动物之谜

  来自德国柏林国家历史博物馆的研究人员亚历山大?施米特是此项研究的负责人,他在接受《探索》杂志记者采访时解释了为什么琥珀中会包含着微小的水生动物。施米特说,“琥珀是松树树脂经过数百万后形成的化石样本,这块琥珀可追溯至数百万年前,许多树脂从远古松树林中落下,其中靠近池塘的松树落下的许多树脂都掉在池塘之中,这些树脂由于无法与水相融便漂浮在水面上。在池塘中栖息生存着许多微小的水生动物,如水蝽是一种在水中快速游动的生物,但是当它们快速穿过水面时,很容易接触到落在水面上的树脂,树脂具有很强的粘合性,水蝽的身体很快就难以自拔,随着水蝽越用力挣扎,树脂就越紧紧地将它包裹起来。最终水蝽在树脂的包裹下慢慢地死去。在夏季池塘逐渐干涸,池塘的水再次蓄满时树脂已成为池底的沉积物。随着时间的推移,数百万年之前人类在土壤沉积层中挖掘出这块已成为琥珀的样本时,仍可清晰地看清包裹在琥珀里面的微小的水生动物。”

  施米特指出,包含着生命迹象的最古老琥珀样本出土于意大利多洛米蒂山地区,其历史可追溯至2.2亿年前;包含着昆虫的最古老琥珀样本出土于黎巴嫩,其历史可追溯至1.3亿年前。

  通过收集琥珀样本,研究人员可以进一步分析远古沼泽湿地的整体生态环境,或者甚至对某个沼泽环境中的一些微小生物有深入了解。水蝽、螨虫、介形类甲壳动物、部分水生植物、纤毛虫,甚至包括细菌和真菌都可能粘合在琥珀之中。如果树脂落在沼泽之中,当水面下降,树脂沉入沼泽沉积层,数百万年之后可保存完好形成绚丽的琥珀。

  施米特说,“许多被制成珠宝首饰的琥珀通常形成时期较晚,如果你在琥珀中看到陆地或水生昆虫或某些真菌,这样的琥珀很可能是形成于150-500万年前。”目前,这项研究成果得到柏林历史博物馆另一位研究人员乔根?布莱伊的认可,布莱伊指出,数百万年前,树木与池塘已形成互补性的生态环境系统。

  据悉,研究人员在墨西哥恰帕斯州森林地区挖掘时发现了一块内部包含藤壶和水虫的琥珀,其形成时期大约在150-200万年前。藤壶是一种蔓足亚纲的水生小型甲壳类动物。展望未来,科学家们通过对包含着远古生命体的琥珀进行研究分析,有助于重建远古史前水生生态系统,并对这些生态系统的变迁提供可信的研究线索。 推荐阅读:雷峰塔地宫宝藏

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